Страничен план Grumman F4F-3 Wildcat

Страничен план Grumman F4F-3 Wildcat

Wildcat Aces на Втората световна война, Барет Тилман. Osprey Aircraft of the Aces 3. Добре балансиран поглед към бойната служба на Grumman F4F Wildcat, най -важният съюзнически флотски изтребител през по -голямата част от Втората световна война, разглеждайки нейната служба с ВМС на САЩ от Пърл Харбър до края на войната и нейната роля с въздушното оръжие на флота. [виж повече]


Страничен план на Grumman F4F -3 Wildcat - История

Джон Тач и неговото тъкане

В началото на Тихоокеанската война съюзническите военновъздушни сили бяха лоши над японците. Японската армия и флот бяха силно селективни и обучени до мъчително високи стандарти. Освен това през следващите години те са били във война както с Китай, така и със Съветския съюз.

Военноморските сили на САЩ бяха единствената редовна военна служба, която успя да има положително съотношение на убийства през първите шест месеца (добавете „Летящите тигри“, ако броим нередовни единици!). Джон Тач беше една от ключовите причини. След скока ще гледам важен тактик и неговото оръжие.

Джон Тач беше един от старите ръце, опитни професионалисти от американския флот, преди войната да е започнала. Като командир на VF-3 (“Fighting Three ” на базата на USS Lexington) той беше взел под крилото си млад прапорщик Едуард О ’Hare като предпочитан протеже. В месеците преди войната Тач беше чувал слухове, че японците имат изтребител, който е по -бърз и по -маневрен от всичко, което използват САЩ. Те обикновено се считат за основните елементи при определяне на това кой има предимство, така че LCDR Thach се зае да работи по тактики за справяне с такъв недостатък. Той експериментира с формации, използвайки кибритени клечки на масата и тренира, като позволява на половината ескадрила да използва само 2/3s газ и се опитва да види какво предимство може да спечели въпреки този недостатък.

Thach измисли нещо, което той нарече “Beam Defense Maneuver ”, но Fighting Two Commander Jimmy Flatly нарече “The Thach Weave ”. Той включваше две двойки (“секции ”), летящи един до друг на разстояние, равно на половината от радиуса им на завиване. Всеки раздел беше отговорен за наблюдението на другите опашки. Ако едната секция се прескочи, другата ще инициира завой към тях, а първата ще отговори по същия начин. Така че и двете секции ще се движат една срещу друга, а едната секция може да “изчисти опашките ” от другата.

Водейки до Битката при Мидуей, ескадрите трескаво се пренареждат, за да се справят с шестмесечния тежък бой, загубата на USS Lexington и притока на нови пилоти. LCDR Thach се озовава като командващ възстановена Fighting Three на USS Yorktown. В организационния и административен хаос нямаше време да се обучават всички нови пилоти на „Уийв“.

Един 4 юни 1942 г., кулминационният ден на битката при Мидуей, Тач се озова само с трима други пилоти, за да осигури най -доброто прикритие на ескадрилата Торпедо на Йорктаун (всъщност имаше шест диви котки, но двама осигуряваха близък ескорт). Те бяха бързо затрупани от повече от дузина нули и един млад пилот беше незабавно свален в пламъци. Това остави трима и само собственият флагман на Thach,#Ens R.A.M. Диб, познаваше тъкането. Затова го адаптираха за двама. Тач и Диб се отдалечиха, за да започнат да тъкат един към друг. Новобранецът остана близо до Диб. За двадесет минути битка и трите отбелязани убийства, те бяха кредитирани с шест, плюс две вероятности. Самият Тач е кредитиран с трима, след което твърди, че е загубил броя си. Диб вярва, че Тач е направил ас на тази единична мисия (пет убийства). Останалите трима пилоти се върнаха в Йорктаун, а “Thach Weave ” беше канонизиран като високоефективен отбранителен протокол, който оттогава се преподава на пилотите на ВМС.

Това е Джон Тач с неговия самолет. Наистина ли. Обещавам. Погледнете отново отблизо …

За повече информация за Джон Тач, неговото тъкане, битката при Мидуей и#8230 почти всичко, свързано с операциите на превозвача през първите шест месеца на Тихоокеанската война, силно препоръчвам Първият отбор от Джон Лундстрьом.

Тази Wildcat е от комплекта Tamiya. Маркировките на John Thach ’s на 4 юни 1942 г. са с надмащабни наклейки.

Wildcat беше сравнително компактен самолет. Прибиращият се колесник използва ръчна манивела. 29 завъртания на манивелата.


Произход

Wildcat е роден от изискването на ВМС на САЩ за нов монопланов изтребител от 1936 г. Грумман участва в състезанието с F4F-2, самолет, който първоначално е бил замислен като биплан с прибиращ се колесник. Проблемите с двигателя на самолета Pratt & amp Whitney R-1830 поразиха прототипите, а ВМС вместо това избраха Brewster F2A Buffalo. Междувременно Франция изрази интерес към новия моноплан Grumman и поръча 81 през 1940 г. Доставките бяха спрени, когато страната падна под нацистите през май 1940 г. Великобритания пое договорите, обозначавайки самолета Martlet Mk. I. Един от тези самолети отбелязва първото убиване на Wildcat/Martlet, когато на Коледа 1940 г. Martlet I свали немски Ju-88 над Scapa Flow.

Grumman продължава да подобрява F4F и до 1941 г. ВМС на САЩ пускат поръчки за Wildcats да заменят своите ескадрили от Buffalo, които вече се оказаха остарели.

От другата страна на Тихия океан, Императорският японски флот (IJN) беше на пазара за бърз и модерен изтребител, който да замени фиксираната си екипировка, отворена изтребителска кабина от тип 96 (кодовото име на Съюза - Клод). Развитието на това, което се превърна в Нула, започна през 1936 г. с акцент върху маневреността, дългия обхват и скоростта на изкачване.

Японските авиационни инженери полагат големи усилия, за да гарантират, че новият самолет е възможно най -лек, но все пак достатъчно силен, за да оцелее в операциите на превозвача. Изследователи от Sumitomo Metal Company създадоха сплав Extra Super Duralumin, която беше по -здрава, по -лека и по -лесна за производство от това, което се произвеждаше в останалата част на света.

Първите прототипи на A6M бяха предадени на IJN през септември 1939 г., а производствените поръчки последваха през юли 1940 г. Zeros за пръв път видя бой в Китай, където внезапната им поява и изключителни резултати предизвикаха шокиращата група на американските доброволци („Летящите тигри“).


Grumman F4F Wildcat

Старите изпотявания на VF-42 не бяха особено щастливи от промените във въоръжението.

В сравнение с предишните си F4F Dash-3, новите изтребители Grumman F4F-4 Wildcat имаха редица недостатъци. Освен факта, че пилотите неохотно бяха назначени във VF -3, който се реформираше след битката в Коралово море, последните подчинени на лейтенант Фентон бяха скептични относно увеличаването на броя на пилотите -изтребители, които сега се качват на борда на самолетоносача USS Yorktown.
Новият боец ​​беше виновен за ситуацията. Сгъваемите крила на F4F-4 позволиха на кораба-майка да превозва 27 машини вместо предишните 18 негъващи се крилати F4F-3. По -малките списания за боеприпаси представляват друг значителен недостатък. Въоръжението на F4F-4 от шест картечници може да изстреля 22-секунден залп, което е значително намаляване на производителността в сравнение с 42-секундния залп на предшественика си. Сякаш това не беше достатъчно, шестте полуинчови Браунингса бяха синхронизирани по доста необичаен начин. Техните залпове се сближиха по двойки на разстояния 800, 1000 и 1200 фута. Този вид разпръснат огън обхваща широка площ, но в същото време прави невъзможно фокусирането върху избрана цел. Пилотите на „котката Феликс“ също имаха други резерви относно продукта на Grumman. Един от пилотите, хвърлили критичен поглед върху най -новата Wildcat, беше лейтенант (jg) Елбърт Маккъски. Любител на авиацията от детството, той бързо беше намерил пътя си от родния си град Щутгарт (Арканзас) до военноморското летателно училище, където беше в стихията си. Времето мина много бързо до началото на войната. Той и неговата Wildcat, номерирани с черен „F-2“, бяха в действие от първите дни. До май 1942 г. Маккъски изчислява японска летяща лодка H6K и изтребител A6M. Сега битката с корабните сили на флота за нахлуване в Мидуей на Нагумо беше неизбежна.

Превозвачите USS Yorktown, Enterprise и Hornet изчакаха вражеските плоскости в силното набъбване на средно-тихоокеанския североизток от Midway. На 4 юни новините за откриващите схватки не предполагат, че полетът на Маккъски скоро ще срещне врага. Поне не по време на първоначалните операции над японския флот. След като чакаха много часове, пилотите бяха избрани за прикритие на патрул над собствените си кораби. Отегчени пилоти на VF-3 се качиха в пилотската кабина на своите диви котки. Беше почти обяд. Изведнъж гласът на контролера на изтребителя прозвуча в слушалките: „Радарът съобщава за много бандити. Идват направо към нас. Разстояние: 35 мили ”.
Дванадесетте F4F се изкачиха за рекордно кратко време и се включиха в небето. Притискайки нагоре височината на нападателите в съответствие с инструкциите на контролера, те се мъчеха да заемат позиция между приближаващия се враг и пристанищната страна на Йорктаун. Нямаше време за обикаляне и дроселите бяха срещу спирачките. Свободната формация на Wildcats беше ръководена от Lts Barnes и Woolen. Маккъски и неговият сподвижник Гибс, и двамата изостанали малко назад, се изкачваха още по -бързо. Другите машини изостават. Все още имаше доста голямо разстояние, което ги разделяше от планираната надморска височина. Междувременно вражеските самолети излизаха от мъглите пред тях. Осемнадесет гмуркащи се бомбардировача D3A, летящи на три на много по -голяма надморска височина. Водещата двойка Wildcats отчаяно вдигна носа си в опит да пресече пътя на входящите японци.
Залпове от дванадесет картечници, изстреляни от Вълнен и Барнс, разпръснаха въздуха около Валите. Невредими, бомбардировачите натиснаха. Те бяха само на осем мили от самолетоносача. Маккъски и неговият ръководител сега затвориха заглавие за прихващане. Пренебрегвайки огъня на вражеските артилеристи, Маккъски се нахвърли върху първата си жертва, откривайки огън в бягство, затваряйки се бързо, докато буквално не беше на метри от раздробената от куршуми вражеска машина. Той се преобърна в терминално гмуркане и се срина във вълните. F4F намали скоростта си и започна да лови опашка, отрязвайки още залпове, които се разкъсаха във формирането на плътно натъпкани гмуркачи. Три самолета в средата скоро започнаха да показват признаци на щети от тази атака. Маккъски продължи да стреля, изстрелвайки кратки изстрели, по -прецизни, от близко разстояние. Години по -късно, когато си припомни това действие, пилотът заяви, че дори не е използвал прицела си. Разстоянието беше твърде кратко. Неговите изблици на огън представляват няколко машини и по -важното може би разбива японския боен елан. Те осъзнаха, че ако не успеят да реагират бързо, те вероятно ще бъдат заличени. Тяхната формация се разпадна, бомбардировачите се разпръснаха по небето. Изтребителите на VF-3 се втурнаха след тях, изстисквайки постоянни залпове горещо олово. Скоро списанията на F4F-4s бяха изпразнени. Въпреки че получиха радарни предупреждения за втора вълна от японския набег, уязвимите диви котки (въпреки че бяха във въздуха само 15 минути) трябваше да кацнат, за да попълнят боеприпасите си. Lt (jg) McCuskey донесе у дома тройна победа на Yorktown, постигайки статут на асо на Wildcat. Той ще изпълнява последващи мисии, придружени от колеги от VF-6, базирани на USS Enterprise. Все още летейки същия F4F-4 BuNo5153, Маккъски ще претендира за още две нули преди здрач.


Характеристики на Grumman F4F Wildcat

ВъоръжениеЧетири .50 cal. Браунинг картечници
Бомбен товарДве 100-фунта. бомби
ДвигателЕдин двуредов радиален двигател Pratt & amp Whitney R-1830-86 с мощност 1200 к.с.
Максимална скорост320 мили / ч
Крейсерска скорост275 мили / ч
Обхват845 мили
Таван39 500 фута
Продължителност38 фута
Дължина28 фута 9 инча
Височина11 фута 10 инча
Тегло5785 паунда 7975 паунда зареден

Забележка: Характеристиките варират леко в зависимост от варианта F4F Wildcat, мястото на производство и датата.


Изтребител Grumman F4F-4 Wildcat (с прякор "Отговорът на Розенблат"), на борда на USS Suwanee (ACV-27), около края на 1942 г. или началото на 1943 г. Самолетът носи следи от жълтата операция "Факел" около националните си отличителни знаци.


Изтребител Grumman F4F Wildcat, на военноморска авиостанция, Анакостия, окръг Колумбия, носещ маркировка за полетни изпитания. Надписът на оригиналната снимка е съмнителен. Датата е 21 април 1942 г., дата, която не се подкрепя от националните отличителни знаци в стил след май 1942 г. на този и на другите налични самолети. Надписът също идентифицира самолета като модел F4F-4B. Капакът на двигателя, който се вижда тук, е от типа, използван при моделите F4F-3 и F4F-4, задвижвани от Pratt & amp Whitney R-1830, а не този на F4F-4B, ​​задвижван от Wright R-1820.


Изтребители Grumman F4F-3 Wildcat, от Трета бойна ескадрила (VF-3), в полет близо до военноморска авиостанция, Kaneohe, Оаху, Хавай, 10 април 1942 г. Самолетите са Бюро # 3976 (маркирано с F-1), управлявано от VF -3 командващ офицер лейтенант -командир Джон С. Тач и Бюро # 3986, управлявано от лейтенант Едуард Х. "Буч" О'Хеър. И двата самолета са изгубени, докато са назначени за бойна ескадрила 2 (VF-2) с USS Lexington (CV-2), по време на битката при Коралово море през май 1942 г. Главното летище на Чикаго е кръстено на лейтенант О'Хеър.


Изтребител Grumman F4F Wildcat в полет, февруари 1942 г.


Изтребители Grumman F4F Wildcat, летящи в тактическо формирование от четири самолетни дивизии, състоящи се от двупланови секции, около средата на 1943 г. Самолетите носят червено очертаните национални отличителни знаци, за кратко използвани по това време. В описанието на оригиналния надпис се посочва: „Обърнете внимание на новите знаци на САЩ, белязани с добавянето на бяла лента, оградена в червено, от всяка страна на звездата и кръга. слънцето и германският кръст се появиха като подобни малки точки на американските пилоти, когато се гледаха (редактираха) от разстояние. " Оригиналният отпечатък е от файловете на контраадмирал Самюъл Елиът Морисън.


Страничен план на Grumman F4F -3 Wildcat - История

Grumman F4F е основният изтребител на ВМС и морската пехота през първата година и половина на Втората световна война. Разработена форма, General Motors FM-2, остава в активна битка до края на Тихоокеанската война. Въпреки че здравият малък F4F не можеше да се равнява на скоростта и маневреността на японския си колега, & quotZero & quot, неговата здрава конструкция и превъзходно въоръжение, в съчетание с добре обучени пилоти и добра тактика, гарантираха, че като цяло дава поне & квоти, както е получил & quot по време кризисните месеци на 1942 г.

F4F-1 беше двупланов дизайн, чиято явна непълноценност спрямо моноплановия Brewster F2A-1 предизвика пълното му преработване в еднокрилото XF4F-2. Когато изтребителят Brewster беше избран за производство, прототипът на Grumman беше преустроен като XF4F-3 с нови крила и опашка и версия с компресор на Pratt & Whitney R-1830 & quotTwin Wasp & quot радиален двигател. Тестването на XF4F-3 доведе до поръчка за производствени модели F4F-3, първият от които беше завършен през февруари 1940 г. Франция също поръча този тип, задвижван от радиални двигатели Wright R-1820 & quotCyclone & quot. В крайна сметка те отидоха в британския кралски флот, който ги нарече & quotMartlet I & quots. Както британските самолети, така и F4F-3 на ВМС на САЩ се присъединиха към активни части през 1940 г. с въоръжение от четири картечници Браунинг с калибър .50 и добър запас от боеприпаси.

До края на 1941 г. изтребителите Grumman F4F-3 (и подобни F4F-3A), които са получили популярното име & quotWildcat & quot; няколко месеца по-рано, са заменили F2A в повечето бойни ескадрили на ВМС на САЩ и морската пехота. Версия със сгъваемо крило излетя през април 1941 г. и влезе в експлоатация в началото на 1942 г. като F4F-4. Подтикнат от британските тактически концепции, той имаше шест оръдия, но по -малко боеприпаси. По-тежкият F4F-4 не беше толкова пъргав, нито толкова бърз, колкото F4F-3, но логиката на военното производство го остави като единствената останала серийна версия, а сгъваемите му крила направиха възможно да се натъпчат по-ценни изтребители във всеки самолетоносач. До битката при Мидуей през юни 1942 г. всички превозвачи на Тихоокеанския флот имаха F4F-4 и пилотите на бойните ескадрили се научаваха, понякога болезнено, как да го използват най-добре. Те го използват доста успешно чрез интензивните кампании на Тихия океан в Гуадалканал и Централните Соломони и северноафриканската операция в Атлантическия океан.

В края на 1942 г. и началото на 1943 г. Грумман прекратява производството на F4F-4 и Източното самолетостроене на General Motors го приема като FM-1 (с две оръдия по-малко). Като цяло двете компании произвеждат около три хиляди „диви котки“ за САЩ и Великобритания, преди фабриките на GM да преминат към обновения FM-2 в по-късната част на 1943 г.

Тази страница съдържа и предоставя връзки към избрани изгледи на изтребители Grumman F4F-3 и F4F-4.

Ако искате репродукции с по -висока разделителна способност от представените тук цифрови изображения, вижте: & quotКак да получите фотографски репродукции. & Quot

Кликнете върху малката снимка, за да предложите по -голям изглед на същото изображение.

Grumman F4F & quotWildcat & quot боец

На военновъздушната станция на военноморския флот, Анакостия, окръг Колумбия, носеща маркировки за полетни изпитания.
Оригиналната снимка е с дата 21 април 1942 г., която не се подкрепя от националните отличителни знаци в стил след май 1942 г. върху тази и другите налични самолети. Той също така идентифицира самолета като модел F4F-4B. Капакът на двигателя, който се вижда тук, е от типа, използван при моделите F4F-3 и F4F-4, задвижвани от Pratt & Whitney R-1830, а не този на F4F-4B, ​​задвижван от Wright R-1820.

Официална снимка на ВМС на САЩ от колекциите на Командването за военноморска история и наследство.

Онлайн изображение: 65KB 740 x 550 пиксела

Grumman F4F-3 & quotWildcat & quot боец

Оригиналният отпечатък е от файловете на контраадмирал Самюъл Елиът Морисън.

Командна снимка на военноморската история и наследството на САЩ.

Онлайн изображение: 68KB 740 x 430 пиксела

Grumman F4F-3 & quotWildcat & quot бойци,
на Трета бойна ескадрила (VF-3)

По време на полет близо до военноморската авиостанция, Kaneohe, Оаху, Хавай, 10 април 1942 г.
Самолетите са Бюро # 3976 (маркирано & quotF-1), управлявано от командир на VF-3, командир лейтенант Джон С. Тач, и Бюро # 3986, летено от лейтенант Едуард О'Хеър.
И двата самолета са изгубени, докато са назначени за бойна ескадра 2 (VF-2) с USS Lexington (CV-2), по време на битката при Коралово море през май 1942 г.
Снимано от фотограф втора класа H.S. Фосет.

Официална снимка на ВМС на САЩ, сега в колекциите на Националния архив.

Онлайн изображение: 111KB 740 x 620 пиксела

Репродукциите на това изображение могат да бъдат достъпни и чрез системата за фоторепродукция на Националния архив.

Grumman F4F & quotWildcat & quot боец

Официална снимка на ВМС на САЩ от колекциите на Командването за военноморска история и наследство.

Онлайн изображение: 68KB 740 x 605 пиксела

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot боец,
на Бойна ескадрила 41 (VF-41)

По време на полет, около началото на 1942 г.

Официална снимка на ВМС на САЩ, сега в колекциите на Националния архив.

Онлайн изображение: 43KB 740 x 610 пиксела

Репродукциите на това изображение могат да бъдат достъпни и чрез системата за фоторепродукция на Националния архив.

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot боец,
на бойна ескадрила шест (VF-6)

Нейните шест картечници с калибър .50 са тествани на пилотската кабина на USS Enterprise (CV-6), 10 април 1942 г.
Обърнете внимание на отворените отсеци за оръжия в крилата на самолета и маркировките под пилотската кабина (& quot6F9 & quot без тирета между букви и цифри).

Официална снимка на ВМС на САЩ, сега в колекциите на Националния архив.

Онлайн изображение: 93KB 740 x 605 пиксела

Репродукциите на това изображение могат да бъдат достъпни и чрез системата за фоторепродукция на Националния архив.

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot Fighter (Бюро # 5171),
на Трета бойна ескадрила (VF-3)

На военноморската авиостанция, Kaneohe, Оаху, на 29 май 1942 г., като наземните екипажи сгъват десния борд.
На 4 юни 1942 г. в битката при Мидуей този самолет е управляван от командир-лейтенант Джон С. Тач, командир на VF-3, по време на следобедния боен въздушен патрул, защитаващ USS Yorktown (CV-5), при който Thach вероятно е свалил лейтенант Джоичи Томонага, лидер на атакуващите японски торпедни самолети.

Официална снимка на ВМС на САЩ, сега в колекциите на Националния архив.

Онлайн изображение: 62KB 740 x 595 пиксела

Репродукциите на това изображение могат да бъдат достъпни и чрез системата за фоторепродукция на Националния архив.

Гуадалканалска кампания, 1942-1943

Корпус на морската пехота Grumman F4F & quotWildcat & quot боец ​​на Хендерсън Фийлд, 2 февруари 1943 г.
Маркировките под пилотската кабина показват, че на този самолет е приписано свалянето на 19 японски самолета, докато е управляван от няколко различни пилоти.

Официална снимка на ВМС на САЩ, сега в колекциите на Националния архив.

Онлайн изображение: 98KB 740 x 610 пиксела

Репродукциите на това изображение могат да бъдат достъпни и чрез системата за фоторепродукция на Националния архив.

Grumman F4F-4 & quotWildcat & quot боец
(с прякор & quotRosenblatt's Reply & quot)

На борда на USS Suwanee (ACV-27), около края на 1942 или началото на 1943 г. Самолетът има следи от жълтата операция & quotTorch & quot около националните си отличителни знаци.
Снимано от прапорщик Барет Галахър, USNR.


20 февруари 1942 г.

Лейтенант Едуард Х. О ’Hare, ВМС на САЩ. Grumman F4F Wildcat е на заден план. (Списание LIFE)

20 февруари 1942 г .: През първите месеци на Втората световна война, оперативна група, съсредоточена около самолетоносача на САЩ USS Lexington (CV-2) нахлува във владените от Япония води северно от Нова Ирландия в архипелага Бисмарк. Следобед превозвачът беше атакуван от няколко полета на вражески бомбардировачи G4M “Betty ”.

ЛексингтънИзтребители ‘s, Grumman F4F-3 Wildcats, бяха пуснати в защита и последва въздушна битка. Още един полет от девет Бети се приближи от незащитената страна и лейтенант (младши клас) Едуард Х. “Butch ” O ’Hare, U.S.N. и неговият ръководител бяха единствените бойни пилоти, които имаха възможност да прихващат.

В 17:00 часа O ’Hare пристигна над деветте входящи бомбардировача и атакува. Неговите оръжия с крилати#8217s се провалиха, така че O ’Hare се бори сам. Във въздушната битка му се приписва, че е свалил пет японски бомбардировача и е повредил шести.

Среден бомбардировач Mitsubishi G4M “Betty ”, заснет от пилотската кабина на USS Lexington, 20 февруари 1942 г. (ВМС на САЩ)

За храбростта си, Butch O ’Hare е повишен в командир -лейтенант и е награден с почетния медал.

Летище в Чикаго, O ’Hare International Airport (ORD), най -натовареното летище в света, е кръстено в негова чест. Унищожител от клас Gearing, USS O ’Hare (DD-889), също е кръстен на пилота на изтребителя.

Лейтенант “Butch ” O ’Стойте в кабината на своя изтребител Grumman F4F-3 Wildcat. Отличителните знаци “Felix the Cat ” представляват Fighter Squadron 3 (VF-3). Петте знамена, прапорщик на императорския японски флот, означават вражеските самолети, унищожени в акцията на 20 февруари 1942 г. (списание LIFE)

ЛЕЙТЕНТ ЕДВАРД ХЕНРИ О ’ХАРЕ
СЪЕДИНЕНИ ДЪРЖАВИ NAVY

Почетен медал и#8211 флот

“ Президентът има удоволствието да връчи Почетния медал на Конгреса на лейтенант Едуард Х. О ’Hare, ВМС на САЩ, за услуги, посочени в следния цитат:

” ‘ За забележителна галантност и безстрашие във въздушни битки, при сериозен риск за живота му над и извън служебния дълг, като ръководител на участък и пилот на Бойна ескадрила 3, когато на 20 февруари 1942 г., загубил помощта на неговите съотборници, той постави своя самолет между кораба си и настъпваща вражеска формация от девет атакуващи двумоторни тежки бомбардировачи. Без колебание, сам и без чужда помощ, той многократно атакува тази вражеска формация отблизо пред интензивния им комбиниран картечен и оръдеен обстрел и въпреки това концентрирано противопоставяне, той, чрез своето галантно и смело действие, изключително умелото си стрелба, правейки най -много от всеки изстрел от ограниченото му количество боеприпаси, свали пет вражески бомбардировача и сериозно повреди шести, преди да достигнат точката на освобождаване на бомбата.

” ‘ В резултат на своето галантно действие, едно от най -смелите, ако не и най -смелите единични действия в историята на бойната авиация, той несъмнено спаси своя превозвач от сериозни щети. ’ “

-Франклин Делано Рузвелт, тридесет и трети президент на Съединените щати, неговите забележки относно връчването на Медала на честта, 21 април 1942 г., в Белия дом, Вашингтон, Проект за американско председателство

Президентът Франклин Д. Рузвелт поздравява лейтенант (jg) Едуард Х. О ’Hare, ВМС на САЩ, за връчването на Почетния медал в Белия дом, Вашингтон, окръг Колумбия, 21 април 1942 г. Присъстват и секретарят на ВМС Уилям Франклин Нокс, адмирал Ърнест Дж. Кинг, ВМС на САЩ, началник на военноморските операции и г -жа O ’Hare. (ВМС на САЩ)

Едуард Хенри О ’Hare е роден в Сейнт Луис, Мисури, Съединени американски щати, 13 март 1914 г. Той е едно от трите деца на Едуард Джоузеф О ’Hare и Селма Анна Лаут О ’Hare. Той посещава Западната военна академия, Алтън, Илинойс, заедно с приятеля си Пол Уорфийлд Тибетс (който по-късно ще командва ВВС на армията и#8217 509-та композитна група и ще управлява B-29 Superfortress, Енола Гей). O ’Hare се дипломира през 1932 г.

Буч О ’Hare е назначен за мичман във Военноморската академия на САЩ, Анаполис, Мериленд, и постъпва на 24 юли 1933 г. Завършва на 3 юни 1937 г. и е назначен за прапорщик, ВМС на САЩ. Прапорщик O ’Hare след това беше назначен на морско дежурство на борда на водещия в класа си боен кораб USS New Mexico (BB-40).

Прапорщик Едуард Хенри О ’ Харе, ВМС на САЩ, 30 юни 1939 г. (ВМС на САЩ)

През 1939 г. Ensign O ’Hare е поръчан на NAS Pensacola, Флорида, за начална летателна подготовка. На 3 юни 1940 г. е повишен в чин лейтенант (младши клас). Завършва летателно обучение на 2 май 1940 г.

Лейтенант (j.g.) O ’Hare следва да бъде назначен към Бойна ескадрила ТРИ (VF-3), изтребителна ескадрила, базирана в Сан Диего, Калифорния, и назначена като част от въздушната група на Лексингтън-класов самолетоносач, USS Saratoga (CV-3).

Лейтенант (jg) Едуард Х. О ’ Омъжи се за г -жа Рита Грейс Уостър, медицинска сестра в болница DePaul, Сейнт Луис, Мисури, 6 септември 1941 г. Бракът беше извършен от преподобния Патрик Джоузеф Мърфи в църквата на Непорочното зачатие ( St. Mary ’s Church) във Финикс, Аризона. Ще имат дъщеря Катлийн.

USS Saratoga е повреден от торпедо югозападно от Хавайските острови, 11 януари 1942 г. Докато превозвачът е в ремонт, VF-3 е прехвърлен в USS Lexington.

На церемония в Белия дом, Вашингтон, окръг Колумбия, в 10:45 ч., 21 април 1942 г., президентът Франклин Делано Рузвелт връчи почетен медал на командир лейтенант О ’Харе. Лейтенант (j.g.) O ’Hare е повишен в чин командир -лейтенант (временен) с дата на ранг 8 април 1942 г.

Командир на лейтенант Едуард Хенри О ’ Харе, ВМС на САЩ, командващ Air Group 6 от USS Enterprise (CV-6), е убит в действие в нощта на 27 ноември 1944 г., когато неговият Grumman F6F-3 Hellcat е свален от бомбардировач Mitsubishi G4M. Той е награден посмъртно с Военноморския кръст за действията си по време на операция Галванич, 26 ноември 1943 г.

Този Grumman F4F-3 Wildcat е с маркировка F-15, както и изтребителят, управляван от Butch O ’Hare на 20 февруари 1942 г. Определението на това изображение е недостатъчно, за да се чете изтребителят ’s “Bu. №. ” TDiA не може да определи дали това е един и същ самолет или друг със същата ескадрилна маркировка. Сравнете това изображение със снимката на Thach и O ’Hare ’s Wildcats на снимката по -долу. Националните отличителни знаци на този самолетен фюзелаж са по -големи и червеният център е премахнат. Редуващите се червени и бели ивици на кормилото са изтрити. Тези промени настъпват много рано през Втората световна война. (Изрязан детайл от снимка на ВМС на САЩ.)

Изтребителят, летящ лейтенант O ’Hare на 20 февруари 1942 г., беше Grumman F4F-3 Wildcat, бюро номер 4031, с идентификационни маркировки на фюзелажа F-15. Wildcat е проектиран от Робърт Лестър Хол като изтребител, базиран на превозвачи за ВМС на САЩ. Това беше едноместен, еднодвигателен, среднокрил моноплан с прибиращ се колесник, проектиран да работи от сухопътни бази или самолетоносачи на ВМС на САЩ.

Grumman F4F-3 Wildcat. (Grumman Aircraft Engineering Corporation)

F4F-3 беше с дължина 8,801 метра, 28 фута, с размах на крилата 38 фута, 0 инча (11,582 метра) и обща височина 11 фута, 9 инча (3,581 метра) в триточково положение. Празното тегло на основния F4F-3 е 5238 паунда (2376 килограма), а брутното тегло е 7 065 паунда (3 205 килограма).

За разлика от последващия F4F-4, който имаше сгъваеми крила за съхранение на борда на самолетоносачи, F4F-3 имаше фиксирани крила. Крилата имаха обща площ от 260,0 квадратни фута (24,2 квадратни метра). Те имаха ъгъл на падане 0 °, с 5 ° двугранен. Размерът на хоризонталния стабилизатор беше 13 фута, 8 инча (4.166 метра) с наклон 1½ °.

Grumman F4F-3 Wildcat, (Grumman Aircraft Engineering Corporation)

F4F-3 се задвижва от въздушно охлаждане, с компресор, с обем 1829,39 кубически инча (29,978 литра) Pratt & amp Whitney Twin Wasp SSC5-G (R-1830-76), двуреден, 14-цилиндров радиален двигател с степен на компресия 6,7: 1. R-1830-76 имаше нормална мощност от 1100 при 2550 оборота в минута, от морското равнище до 1067 фута (1067 метра) и 1000 конски сили при 2550 оборота в минута. на 19 000 фута (5,791 метра). Той беше оценен на 1200 конски сили при 2700 оборота в минута. за излитане. Двигателят завъртя трилопастно електрическо витло Curtiss с диаметър 9 фута, 9 инча (2,972 метра) чрез намаляване на предавката 3: 2. R-1830-76 беше с диаметър 4 фута, 0,6 инча (1,221 метра) в диаметър, 5 фута, 11,31 инча (1,811 метра) дължина и тегло 1550 паунда (703 килограма).

F4F-3 имаше максимална скорост от 277 мили в час (447 километра в час) на морското равнище и 331 мили в час (533 километра в час) на 21 300 фута (6 492 метра). Обслужващият му таван беше 37 000 фута (11 228 метра). Максималният му обхват е 1416 километра

F4F-3 Wildcat беше въоръжен с четири картечници Browning AN-M2 с калибър 50 с въздушно охлаждане с 450 патрона на пистолет.

Grumman F4F-3 Wildcat, около 1942 г. (ВМС на САЩ)

Прототипът XF4F-1 направи първия си полет през 1935 г. Той беше значително подобрен като XF4F-2. Първият сериен F4F-3 Wildcat е построен през февруари 1940 г. Самолетът остава в производство през Втората световна война, като 7860 са построени от Grumman и General Motors Eastern Aircraft Division (FM-1 Wildcat).

Според Националния музей на военноморската авиация, F4F Wildcats е имал съотношение 9: 1 на победи над японски самолети, като 1006 вражески самолета са унищожени в бой.

Бу. № 4031 е отстранен от обвинение на 29 юли 1944 г.

Две диви котки Grumman F4F-3 от VF-3, назначени за Fighting Three (VF-3), близо до NAS Kaneohe, Оаху, Хавайските острови, 10 април 1942 г. Командир лейтенант Джон Смит Тач, USN, командир на ескадрила VF-3, лети дивата котка с маркировка F-1 (Bu. No. 3976). Вторият F4F, маркиран с F-13 (бул. № 3986), се управлява от лейтенант (j.g.) Едуард Хенри О ’Hare, U.S.N. И двете диви котки бяха загубени при потъването на USS Lexington (CV-2) по време на битката при Коралово море, 8 май 1942 г. (PhoM2c Harold S. Fawcett, ВМС на САЩ 80-G-10613)


Grumman F4F Wildcat

Автор: Персонален писател | Последна редакция: 28.05.2021 | Съдържание и копиране www.MilitaryFactory.com | Следният текст е изключително за този сайт.

Grumman F4F Wildcat беше неопеченият герой на кампанията на Allied Pacific Theatre в ранните години на Втората световна война. Често засенчена от предстоящите hotrom Grumman F6F Hellcats и Vought F4U Corsair, стърчащата Wildcat с нейния бипланов произход разчиташе също толкова на упоритостта от нейните пилоти, отколкото върху възможностите на тази фина машина. За стандартите от 1936 г. Wildcat беше машина с висока производителност, която можеше да се препоръча. F4F обслужва както американците, така и британците (последните известни като Martlets за известно време) през критичните военни години, като британските диви котки виждат услуга до края на войната през 1945 г.

Грумман участва в състезание на ВМС на САЩ срещу Брюстър през 1935 г., за да продаде на ВМС на САЩ следващия си боец, роден в превозвача. While Brewster showcased its impressive F2A Buffalo - a speedy, no-frills, single-engine, single-seat monoplane fighter - Grumman set about to impress with its G-16 by-gone biplane design entered into the competition as the XF4F-1. The Brewster F2A Buffalo shined while the USN was less impressed with the Grumman design, eventually earning the Brewster firm the US Navy contract. Some 509 Brewster F2A fighters would be produced.

Despite the US Navy's decision, the G-16 was revised by Grumman into the G-18 design proposal, an aircraft featuring a more conventional monoplane wing arrangement. The US Navy likened the new design - designated as the XF4F-2 - enough to order a flyable prototype. The aircraft achieved first flight in September 1937 and was powered by a Pratt & Whitney R-1830-66 Twin Wasp radial piston engine of 1,050 horsepower. Despite the redesign and more powerful engine, the aircraft still did not match the Brewster Buffalo across the many desired fronts the US Navy was looking for.

Grumman made yet another attempt while still keeping US Navy interest, producing the G-36 model design and fitting it with a larger wing with squared-off ends, a redesigned empennage and the Pratt & Whitney XR-1830-76 series engine with two-stage supercharger. The G-36 was completed in February of 1939 and received the XF4F-3 prototype designation while first flight was achieved the following month. This time, the Grumman team got things right in terms of performance and reliability and the US Navy ordered the type into production as the F4F-3. The F4F-3 earned the right to become the Wildcats series first production model. A few further design changes emanated from the XF4F-3 but these were negligible.

Design of the F4F showcased the stout fuselage of its biplane fighter origins. The Pratt & Whitney powerplant was encased in the cylindrical forward portion of the fuselage and featured an exposed air-cooled radial opening. The engine sported a three-blade propeller system with a simple spinner. The canopy was of a two-piece arrangement with the forward windscreen fixed in place and the second aft piece built on two rear-sliding rails. Both sections featured heavy "greenhouse" style framing. The cockpit integrated directly into a "razorback" style upper rear fuselage, no doubt restricting pilot views to his "six". Wings were slightly forward and mid-mounted to each side of the cockpit. The wings contained armament of 2 x 12.7mm machine guns (two guns to a wing) along with 450 round of ammunition to a gun. The undercarriage was conventional for the time, with the aircraft being of a "tail dragger" design, featuring two main landing gears forward and a tail wheel at rear. The forward landing gears were borrowed from previous Grumman interwar aircraft designs and had to be hand-cranked by the pilot within the cockpit when lowering or raising the gears. The undercarriage design was licensed by Grumman from a Grover Loening design with whom Leroy Grumman worked for prior to starting his aviation company. When completely retracted, the exposed wheel sides conformed to the fuselage sides and were distinct identifiers of the F4F Wildcat series. The empennage was of a traditional sort, featuring a single vertical tail fin and horizontal planes. All wing edges were "squared off", owing to the utilitarian look of the aircraft.

Despite the pilot sitting directly behind the engine mount, he was afforded a decent forward view and relatively good views to the sides. Former pilots - particularly FAA pilots - recounted at how "good" the cockpit generally felt, at least to them. As with most American cockpits, it proved spacious for the average man and featured a relatively clean - almost sparse - instrument panel containing basic dials and gauges and adorned with the gunsight at top. A center console region protruded towards the pilot, between his legs, and contained the ADF Automatic Direction Finder. A simple control stick was positioned between the pilots legs. Rudders were controlled via two floor-mounted rudder pedals and the hand-crank for the undercarriage was positioned at the lower right. All controls were within quick reach or vision of the pilot, making it a relatively easy aircraft to keep tabs on. If the Wildcat pilot failed its pilots at all, these failures were rectified in the improved F6F Hellcat still some years away.

By this time, events unfolding in Europe placed an enormous amount of pressure on France. The German invasion of the country was pushing the nation to the brink of collapse as her military defenders were spread out precariously thin and being punished across all fronts. The French looked to more complete outside solutions for the quick fix, finding one in the Grumman G-36 design (F3F-3). The aircraft was ordered by France as a modified G-36A design and featured "French-friendly" instruments, a redesigned engine cowling featuring a Wright R-1820 Cyclone engine, non-folding wings, an armament of 4 x 7.7mm Darne machine guns and a throttle stick designed to be pulled back for power instead of a conventional push-forward approach. Despite the order, France fell before the aircraft could be delivered. As such, the British - already stretched thin in their aircraft ranks - took on the order as the Martlet Mk I.

The French order of G-36A/F3F-3/Martlet Mk I aircraft were naturally revised for British use under modifications provided by the Blackburn company. Martlets had their throttle sticks reworked to a more conventional English push-forward fashion, armament was revised to a 4 x 12.7mm Browning layout and all instrumentation was made "English-friendly". External bomb provisions were 2 x 100lb bombs or 2 x 58 gallon drop tanks their place. The Martlet Mk I was delivered to the Fleet Air Arm (FAA) in July of 1940 and entered service relatively quickly by September 8th, 1940, with No.804 Squadron becoming its first recipient. In December of that year, a Martlet Mk I was credited with the downing of its first enemy aircraft - a Junkers Ju 88 over Scapa Flow - in effect becoming the first American-built aircraft to achieve a confirmed enemy kill in World War 2.

At the request of the British, Grumman pieced together a proposal for a G-36B design - an F4F-3 fitting the original Twin Wasp engine under a redesigned cowling. The British originally accepted these aircraft as the Martlet Mk II but the fact that the first ten were delivered without folding wings and the next thirty with, the aircraft was given two further designations in the Martlet Mk III and the Martlet Mk III(A) respectively. It should be noted that the batch of 30 was originally intended for delivery to the Hellenic Air Force in Greece to help stave off the German invasion in that land but events similar to what unfolded in France forced these aircraft to be delivered to British hands instead.

The F4F-3 had entered US Navy service in 1940, ordered in an initial batch of 78 examples, and quickly established itself as its premiere carrier-born aircraft, ironically overtaking the US Navy Brewster F2A Buffalos in the process. By this time, the two-stage supercharger was becoming a hard commodity to find though the need for such a performance gain was as much a requirement as was armament. As such, the revised F4F-3A model emerged with a Pratt & Whitney R-1830-90 radial piston engine of 1,200 horsepower mated to a simpler single-stage, two-speed supercharger. The aircraft actually proved a performance downgrade when compared to the base F4F-3 that many-a-US Navy airman openly disliked flying it. Despite this, the F4F-3A was fielded side-by-side with the base F4F-3 models and was also used by the British in its Martlet Mk III(B) guise. A "one-off" F4F emerged in floatplane form as the F4F-3. The floatplanes were provided by the Edo Aircraft Corporation and replaced the undercarriage. First flown on February 28th, 1943, performance of this "Wildcatfish" proved much worse than the already meager offerings of the base F4F fighter. The design was never furthered nor produced.

In April of 1941, a folding-wing version of the F4F was tested while on October 1st, 1941, the designation of "Wildcat" was officially adopted for the F4F series by the United States Navy.

The Wildcat proved so important to the Allied cause at sea in many ways - both in the Atlantic and the Pacific theaters. Most importantly, it provided the Americans and the British with a capable carrier-born fighter that both nations seriously lacked in their inventories at the outset of the war. The Wildcat finally leveled the playing field in favor of the Allies. The British were already stretched thin in their use of the Hawker Hurricane and Supermarine Spitfires through the Royal Air Force that their navalized types arrival - the Hawker Sea Hurricane and Supermarine Seafire respectively - had to be delayed for some time. Likewise, beyond their Brewster F2A Buffalos, the Americans had little to pit against the might of the Mitsubishi A6M "Zero" scourge in the Pacific. By any regard, the arrival of the Wildcat was of monumental importance to the outcome of the early years of the air war.

September 1942 saw the HMS Audacity set sail with her Fleet Air Arm contingent of six Martlets. On September of that month, two Martlets were credited with the downing of a German Focke-Wulf Fw 200 Condor spying on the convoy. Not limited to ocean sorties, the British enlisted the Martlet into service over the skies of North Africa, resulting in the destruction of an Italian Fiat G.50 bomber on September 28, 1941.

The Japanese attack on Pearl Harbor on December 7th, 1941 pressed the American war machine into action. At its disposal was this stubby, straight-winged Wildcat fighter complete with its bi-plane origins - hardly the stuff of legend. Only a handful of Wildcats were in the Pearl area at the time of the attacks - these belonging to the USMC VMF-211 squadron. Nine were damaged or destroyed in the attack on Oahu.

Wildcats were used in anger the next day in the attempted December7th/8th Japanese invasion of the Wake Island atoll. About a dozen F4F-3's were stationed there - these also belonging to the VMF-211 - to which eight of the twelve fighters were damaged or destroyed on the ground. Four Wildcat fighters did succeed in sinking the Japanese destroyer Kisaragi (Wildcats used as bombers) during the assault. The Japanese destroyer Hayate was also sunk though this was attributed to the defensive coastal guns. Events forced the Japanese to abandon the invasion and retreat, leaving Wake to fight on for another day. Survival of this small island - for the time being at least - was in part due to the heroics of these USMC airmen and their Wildcats, delivering Japan's first major defeat in the war .

1942 saw the introduction of the definitive Wildcat in the F4F-4. F4F-4 models were given 6 x 12.7mm Browning machine guns (upgunned from the 4 x arrangement) and folding wings for improved carrier storage aboard the space-strapped Allied aircraft carriers. The armament change was an upgrade over earlier Wildcat forms and was made at the behest of the British. These changes however, came at a cost. The added machine guns forced the total ammunition count to be spread out across the six gun systems instead of four bringing the total "gun burst" time down from the total of 34 seconds to a measly 20 seconds, effectively supplying Wildcat pilots with less ammunition overall. This limitation essentially forced Wildcat pilots to work harder for their kills as more guns firing did not necessarily equate to better accuracy. To add insult to injury, the guns also had a wicked and deadly tendency to jam forcing many-a-Wildcat pilot to become spectators in dogfights.

These internal changes also made for a much heavier Wildcat, adding some level of diminished performance to content with. The extra armament and folding wing understructure brought the Wildcats top speed down to 318 miles per hour while offering up a slower rate-of-climb. Despite these negatives, the F4F-4 became the most produced aircraft, overtaking the F4F-3 on the assembly lines (it was not common practice to produce two variants simultaneously). The British received their F4F-4 models as the Martlet Mk IV, complete with a Wright Cyclone powerplant and revised cowling. Armament was further enhanced (and one can expect that performance was decreased as a result) by the provision for 2 x 250lb external bombs held under the wings (or 2 x 58 gallon drop tanks as needed). The F4F-4 first flew on April 14th, 1941.

February 20th, 1942 saw Wildcat pilot Lieutenant Edward H. O'Hare best five Japanese bombers over Rabaul.

May 1942 added the Battle of Coral Sea, pitting American carriers USS Yorktown and USS Lexington against the Japanese carriers Zuikaku and Shokaku along with the light carrier Shoho. The Japanese were targeting Port Moresby on Papau. Wildcat pilot Lieutenant J.G. McCuskey scored five confirmed kills in the ensuing action. Despite it being a tactical victory for Japan by the sheer number of Allied warships it had sunk or damaged, it turned into a strategic victory for the Allies for the Japanese war machine was finally halted from expanding its reach any further in the Pacific any further. For the British, May of 1942 saw their Fleet Air Arm Martlets operating over Madagascar against Vichy French air elements. Similarly, Martlets sparred with Italian bombers while escorting a convoy to Malta in August. Combat experience had evolved the Wildcat into quite the formidable fighter.

June 1942 brought about the Battle of Midway. By this time, the Pacific carrier fleet were all fielding the F4F-4 models with more trained pilots and better tactics. The Japanese intent in this battle was to 1) respond with force to the brazen "Doolittle Raids" of April and 2) lure the American carriers into a final showdown. American intelligence bested Japanese intent here as the American carriers were already lying in waiting off of Midway to ambush the Japanese. The resulting action and subsequent Allied victory secured Midway as a future vital trans-Pacific launching platform and sunk four Japanese fleet carriers in the process (to only one American carrier).

Between August 7th, 1942 and February 9th, 1943, the Allies launched their first full offensive at Guadalcanal, taking the defending Japanese by surprise. Wildcats fought on in nearly daily engagements as ground and sea forces made their moves. The end result netted the Allies use of Henderson Field and the construction of two more runways becoming a strategically important junction for further Allied operations in the Pacific.

Wildcats took action in several of the major Allied amphibious landings as well, partaking in the invasions of North Africa, Madagascar, Italy and ultimately Normandy. Wildcats in this role provided valuable air cover to the vulnerable landing ships and men called to storm the beaches. The F4F also assisted in U-Boat hunts (in cooperation with Fairey Swordfish aircraft) and anti-reconnaissance sorties against German Focke-Wulf Fw 200 Condors.

By late 1942 and into early 1943, Grumman was wrapping up its own production commitment to the F4F-4. General Motor's Eastern Aircraft Division took over and produced the FM-1 Wildcat models. These aircraft brought the armament total back down to 4 x 12.7mm machine guns. In late 1943, GM introduced the improved FM-2 Wildcat. Beyond that, the Wildcat in America was all but done.

The Wildcat was trialed as a photographic reconnaissance platform in the F4F-7. These aircraft, produced to the tune of 21 examples, saw their guns removed in favor of camera equipment and more fuel. As these aircraft featured fuel fitted into their wings, these "wet wings" were of the non-folding variety, reducing effective in carrier storage. Range on these birds was an impressive 3,700 miles.

Total Wildcat production amounted to 7,722 examples. Martlets made up approximately 1,191 of these. Operators were limited to the United States Navy, United States Marine Corps, the Royal Canadian Air Force and the Royal Navy Fleet Air Arm.

Operationally, the Wildcat was not the perfect answer for these rapidly changing times. Its 1930's decade design was brought to the forefront on many -an-occasion. The Japanese A6M Zero proved to be a vastly superior in performance and firepower when compared to the Wildcat. Despite the early superiority of Zeros, Wildcat pilots gained valuable experience and unparalleled "dive and zoom" tactics that eventually played up the inherent benefits of the Wildcat to offset her shortcomings. Better armor protection and self-sealing fuel tanks - two key survival elements that the Zero lacked - meant that the Wildcat could absorb more punishment than her adversary and stay in the fight longer than most. The Wildcat proved to offer "just enough" in every combat-related category that the Pacific Theater was "contained" until better aircraft systems could be produced by the Allies.

Unlike their navy brethren, USMC Wildcats operated almost exclusively from land-bases. USMC Captain Joe Foss lead his VMF-121 squad of eight Wildcats to 72 confirmed air kills. Foss added 26 of that total himself, accounting for at least five of those in a single day. He was eventually awarded the Medal of Honor for his exploits.

The F4F Wildcat remained the top carrier-born fighter for the US Navy until the arrival of the Grumman F6F Hellcat in 1943. The British dropped the "Martlet" name and accepted the American "Wildcat" designation beginning January 1944. Despite the system being replaced in the American inventory in the latter years of the war, the British Fleet Air Arm Wildcats fought on through to the end of the conflict, netting four more Messerschmitt Bf 109 fighters over Norway March of 1945 - making these German fighters the FAA last air kills of the war.

The F4F Wildcat proved to be up to the seemingly insurmountable challenges of carrier operations the world over. Despite aforementioned disadvantages, the Wildcat made up for it in immeasurable terms - pilot training, tactics and instincts. She proved a reliable and rugged ace-making mount for many-a-navy airman. Despite it being superseded by the impressive Grumman F6F Hellcats and Vought F4U Corsairs, the F4F Wildcats would still leave their undisputed marks on military aviation history - effectively setting the stage for the ultimate Allied victory against Axis aggression.

In the end, she became the only America-built aircraft to serve throughout the entire conflict. In the latter years of the war, her light-weight and relatively small size made her a regular aboard the smaller escort carriers that the newer, heavier and larger fighters simply could not operate from.


Icons of Aviation History: F4F Wildcat

The first widely-deployed mono-wing American carrier fighter, the Wildcat was the US Navy’s frontline fighter during the first years of the Pacific War.

F4F-3 Wildcat on display at the US Naval Aviation Museum in Pensacola FL

In 1935, the US Navy adopted the F2F as its carrier-based fighter. A stubby-nosed biplane, the aircraft proved to have issues with directional stability, and Grumman fixed these problems with the F3F, another biplane. By this time, the Army Air Corps had been flying mono-wing fighters like the P-26 for years, but the Navy was reluctant to use mono-wings because of their high landing speeds and their wider wingspans, which caused difficulties in landing on carriers and storing them below the flight deck.

But by the late 1930s it was apparent that the biplanes had reached the edge of their performance, and that the drag induced by biplane wings and their supporting struts was now a severe limiting factor. So, in 1936, the Navy began seeking a new mono-wing carrier fighter. It settled on the Brewster F2A Buffalo, but that plane suffered from production problems and also proved to be inadequate for carrier landings. The Navy sought an alternative.

Grumman responded by taking the fuselage of the F3F, modifying it a bit, and fitting a mono-wing to it. This did not prove to be much of an advantage over the biplane, so the design was reworked further. In 1939, a workable prototype was produced. It was dubbed the F4F Wildcat, and began production in August.

Superficially, the Wildcat still looked a lot like a monoplane version of the F3F. It had the same stubby nose and rotund fuselage, and the retractable landing gear that folded up into the side of the nose. But it featured a moveable wing that folded back along the sides to reduce the airplane’s footprint, allowing more of them to be stowed on the flight deck and in the carrier’s hangar. Unlike most of the newer fighters, which used inline engines for reduced drag and higher speed, Grumman decided to stay with a radial engine for the Wildcat, since it required less maintenance and was more rugged in combat. The 1,050hp Pratt & Whitney Twin Wasp pushed the Wildcat to 330mph. The fighter was armed with six .50-caliber machine guns, and could also be fitted with two small bombs.

The Wildcat was also adopted by the British Royal Navy and the French, though the French versions were not delivered before the Nazis invaded and took France out of the war. The Royal Navy began flying F4Fs, designating them as the “Martlet”. The initial shipments of Martlets lacked folding wings and were assigned to ground duty. Later versions with folding wings were assigned to British escort carriers for antisubmarine duty.

By 1940, the Wildcat had replaced the F2A Brewster Buffalo and the F3F as the frontline fighter for both the US Navy and the US Marines. It was already obsolete. Although the Wildcat was rugged and could take a lot of punishment, and could also readily outdive a Zero, the Japanese fighter was faster, more maneuverable and flown by superbly-trained pilots who viewed the F4F as an easy target. During combat in the Pacific, the Americans quickly learned that getting into a turning dogfight with a Zero was suicidal. The tactic of choice became the “Thach Weave”, in which two Wildcats would fly a criss-cross pattern to cover each other’s tails. Although the Wildcat was constantly updated and improved, with some using the Wright Cyclone engine, it was never able to outclass the Zero. However, as the war went on, the lightly armored Zeros suffered heavy pilot losses, and by 1944 the Japanese were sending poorly-trained pilots into combat where they were shot down by the now-more-experienced Americans. In total, the Wildcat ended up with a 7 to 1 kill ratio against Japanese fighters.

By the middle of 1942, the Navy was concentrating on the new F6F Hellcat fighter and the larger Есекс-class aircraft carriers. But the Wildcat still retained a useful role: a whole fleet of American escort carriers, also known as “jeep carriers”, was being built to protect convoys from submarines, and their decks were too short for Hellcats. So production of Wildcats was maintained by transferring them to the General Motors company, which produced them under license until the end of the war. Since these were intended mostly for antisubmarine duty rather than air superiority, two of the wing machine guns were removed to reduce the weight. Some models were fitted with unguided rockets under the wings for attacking ground targets or submarines.

In total, around 8,000 Wildcats were made during the war, with 6,000 of these being the General Motors version, known as the FM. Today, about 45 remain, with around 15 of these being in flyable condition.

The Wildcat on display at the Smithsonian Air and Space Museum is an FM-2 model produced by General Motors in 1943. It was assigned to a Navy base in Oklahoma, was deactivated and placed in storage and was finally transferred to the Smithsonian in 1960. The Naval Aviation Museum in Pensacola has both an F4F-3 model and an FM-2 model on exhibit.


File:F4F-3 new pitot tube of later model.jpg

Щракнете върху дата/час, за да видите файла такъв, какъвто е изглеждал по това време.

Време за срещаМиниатюраРазмериПотребителКоментирайте
текущ23:52, 20 May 20185,985 × 4,361 (6.6 MB) HohumColour adjust
23:47, 20 May 20185,985 × 4,361 (4.04 MB) HohumHQ version
03:26, 20 June 2009802 × 538 (64 KB) HohumНива
22:12, 18 June 2009802 × 538 (65 KB) Cobatforlarger photo
08:01, 10 October 2007266 × 184 (15 KB) MachoCarioca<


Гледай видеото: War Thunder. Grumman F4F-3 Wildcat старый добрый друг